什么是北极星?

北极星即小熊座中的α星,中国星名是勾陈一或北辰。北极星距我们约400光年,自行为每年0″.046。它是最近一段时期内距北天极最近的一颗亮星,距极点不足1°,因此,对于地球上的观测者来说,它好象不参与周日运动,总是位于北天极处,因而被称为北极星。由于岁差,天极以约26000年的周期绕黄极运动。因此,北极星也不是固定一颗不变的,公元前2750年前后,天龙座α星曾是北极星;小熊座α星成为北极星只是近千年来的事;公元4000年时,仙王座γ星将成为北极星。北极星是由三颗星组成的三合星,其中的主星甲是离我们最近的一颗造文变星。

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