郑和宝船有多大?

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空前绝后的郑和宝船尺度

 

明代宝船厂遗迹
明代宝船厂即南京龙江船厂,是郑和下西洋时大规模造船基地和停泊中心。在其遗址范围内,现在还可看到数个长约500米、宽40米的“作塘”,成东西方向与长江夹江相通。从遗址分析,当时造船既有可能在各“作塘”依其长的方向纵向串列造船,船长可达44.4丈即138米;但也有可能依“作塘”宽的方向,横向排列成批造船,然后统一利用长江水位升高时一并开决塘口注水,使一批成品船舶统一浮水出塘。从遗址现场和2004年发掘出土的舵杆等木构件分析,宝船厂成批制造二千料海船是有根据的,但造过大号宝船也不无可能。这使得有关宝船的尺寸之争更加扑朔迷离。 

目前所知最早记载郑和远航活动的是曾跟随郑和三次下西洋的马欢所撰《瀛涯胜览》一书。该书撰于永乐十四年(1416),卷首载:“宝船六十三号,大者长四十四丈(四尺)、阔一十八丈;中者长三十七丈,阔一十五丈。”此宝船尺寸几为孤证,多次被以后的文献所引用,《明史》“郑和传”也有同样的记述。按明官尺等于31.1厘米折合成现代长度单位,大者有将近138米长,56米宽。相比近现代几艘著名的舰船,如清朝北洋海军“定远”和“镇远”号长91米,宽19.51米,小于宝船;世界上第一艘真正意义上的航空母舰——日本的“凤翔”号,飞行甲板通长168米,较宝船为长,但是最大宽度只有22米,还不到郑和宝船的一半。

有关宋代内河舟船大小,宋人孟元老在《东京梦华录》中载:在汴梁城金明池中,“大龙舟长三四十丈,宽三四丈”。这是一个叫人吃惊的尺寸。但与孟元老同时代的曾经绘制《清明上河图》的著名写实主义画家张择端,在其《金明池争标图》中所绘龙舟大小,根据龙舟上的人物比例估算,也不过十多丈长。张择端专长界画,写实的界画与写意的山水画的一个重要区别就是前者注重比例和尺度。《金明池争标图》中所绘龙舟大小,应该是龙舟的实际按比例缩小的尺度。

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